En menos de 24 horas se agotaron casi 80 mil entradas para Inglaterra-Estados Unidos en Wembley

Cuando Inglaterra dé la bienvenida a Estados Unidos a Wembley el viernes por la noche, nos espera una sorpresa. Es un gran enfrentamiento y una gran oportunidad para que Inglaterra tenga una idea de dónde está, incluso si todo no sale según lo planeado contra los campeones del mundo. Por supuesto, querrán ganar, pero empatar o perder y hay tiempo, antes de que comience la Copa del Mundo el próximo verano, para decir: “Está bien, tenemos tiempo, trabajemos en esto”.

Tengo la suerte de haber jugado contra EE. UU. a nivel internacional con Inglaterra y de haber jugado junto a muchas integrantes brillantes de la selección nacional femenina de EE. UU. a nivel de clubes en los Estados Unidos.

Cuando jugué contra ellos, había un factor de miedo del 100 %. Había un alto nivel de respeto por lo que habían logrado como nación en el deporte. Eran la élite. Ellos fueron los pioneros. En nuestro juego, ellos eran los que lideraban la carga y todos los demás tenían que intentar alcanzarlos e igualarlos.

En los cuartos de final del Mundial de China 2007 perdimos 3-0. Siempre fue un partido muy duro contra Estados Unidos. Tenían tantos buenos internacionales y una gran cantidad de talento. Competíamos contra jugadores que tenían más recursos disponibles mientras éramos amateurs, trabajando duro para intentar competir a nivel físico. Esa fue siempre nuestra prioridad, tratar de estar lo más en forma posible para igualar la intensidad de su juego.

Incluso entonces eran nombres familiares. Heather O’Reilly, Carli Lloyd, Christie Rampone, Kristine Lilly: los medios mencionarían a jugadoras como esas y eso generó intimidación. Tuvieron mucha más exposición que nosotros y llegaron a las últimas etapas de las principales competiciones una y otra vez.

Lo emocionante ahora es que creo que el factor miedo ha desaparecido. La victoria de Inglaterra en la Eurocopa 2022, y el hecho de que el equipo haya demostrado que puede competir contra los mejores del mundo, ha dado una sensación de confianza que está cambiando esa mentalidad. El fútbol inglés ha pasado del amateurismo a un juego profesional. Estos jugadores experimentan la presión y la expectativa de una manera que muchos jugadores de generaciones pasadas, en mi generación, no lo hicieron. Ahora tenemos un equipo de Inglaterra que está totalmente respaldado en su intento de ser profesionales completos.

En 2009 cambié Chelsea por Sky Blue en New Jersey. Me quedé en los EE. UU. durante tres años y llegué a comprender la psique, la cultura y la mentalidad estadounidense que se ha convertido en sinónimo de la selección nacional femenina. Cuando experimentas eso, realmente entiendes por qué son una fuerza dominante en el fútbol femenino y por qué son ganadoras.

El mayor aprendizaje fue que está bien ser uno mismo. Todos son conscientes de su entorno social hasta cierto punto, pero jugué con las jugadoras a los que simplemente no les importaba lo que la gente pensara de ellos. Era: “Este soy yo, tómalo o déjalo, creo que soy el mejor, soy lo suficientemente bueno y no tengo miedo de expresar eso”. Tenían ese aura que, para los de afuera, podría percibirse como arrogancia, pero la realidad es que es una diferencia cultural.

Somos tan introvertidos: no demuestres que tienes confianza, no demuestres que crees en ti mismo, mientras que ellos simplemente proyectan esa creencia hacia el exterior, y eso es lo que ayuda a crear ese factor de miedo e intimida a la oposición. También significaba que siempre tenía la sensación de que no podía descansar. Vas a entrenar y no es como si pudieras simplemente relajarte, porque hay alguien justo en tu hombro diciendo: “Voy a tomar tu lugar porque estoy haciendo más que tú en esta área, esa área, esta área. ” Esa es la parte que realmente respetaba y admiraba.

Gran parte del fútbol está en la mente. Todos pueden hacer cosas físicamente, de lo contrario no estarían allí, cada jugador probablemente pueda ejecutar técnicamente la mayoría de las cosas, pero la creencia y ese modo de piloto automático, eso es lo que quieres ver de los jugadores.

Eso solo llega si les das espacio y cultivas ese ambiente que les permite sentirse libres, equivocarse y ser creativos. Eso es lo que Sarina Wiegman ha inculcado dentro de este equipo de Inglaterra: saben quiénes son, saben lo que hacen y saben cómo jugar dentro y fuera de la posesión. Son casi como: “Vamos, somos Inglaterra, vamos a llevar el juego a la oposición, trata de detenernos”. Y tener ese tipo de sentimiento es tan poderoso.