Se perfilaba como una noche en la que Harry Maguire acaparó los titulares equivocados, en la que Gareth Southgate soportó más dolor, en la que se profundizó el examen de conciencia sobre Inglaterra y su manager. El equipo había sido prometedor en la primera mitad contra sus viejos enemigos, pero luego todo amenazó con desmoronarse.

Un error espeluznante de Maguire, un pase suelto seguido de un desafío precipitado sobre Jamal Musiala, le dio a Ilkay Gündogan un penalti para el 1-0. Más golpes de Maguire luego instó a Alemania a romper y cómo Kai Havertz impuso el castigo con un tiro efervescente desde la distancia.

Inglaterra había volado sus aperturas. Alemania les había dado una lección sobre cómo ser clínicos. Y luego Southgate y sus jugadores rompieron el guión. Fue Luke Shaw quien ofreció la luz de la esperanza cuando conectó un centro de Reece James; Mason Mount, quien provocó el frenesí de una multitud de Wembley

Southgate lo había presentado a él y a Bukayo Saka desde el banquillo. Y, después de que este último girara y pasara a dos jugadores de Alemania, Mount corrió hacia su pase ponderado para estrellar un tiro que superó a Marc-Andre ter Stegen.

Saka fue brillante. Y también Jude Bellingham. El centrocampista del Borussia Dortmund ganaría poco después el penalti desde el que Harry Kane ubicaba el córner alto. La desesperación a la alegría dentro de los 12 minutos. La picadura tardía, un error de manejo de Nick Pope que generó un segundo gol para Havertz, estuvo en consonancia con el caos.

Pero eso no impidió que Southgate sonriera ampliamente cuando abrazó a su homólogo, Hansi Flick, a tiempo completo. Saka casi lo había mellado en el tiempo de descuento, aprovechando una parada con la punta del dedo de ter Stegen después de un rápido descanso. Habría sido demasiado.

Alemania había llegado en una rutina, solo una victoria en sus seis juegos anteriores y en la parte posterior de la derrota por 1-0 en casa ante Hungría, el primer revés en el mandato de Flick. Necesitaban algo aquí, pero parecía que la necesidad de Inglaterra era mayor, principalmente por la histeria que sigue cada paso del equipo y, especialmente, los pasos en falso.

Southgate se quedó principalmente con la alineación que había trabajado tan duramente en la derrota por 1-0 contra Italia y, cuando el equipo fue anunciado por primera vez por megafonía a las 6:58 p. m., el nombre de Maguire fue abucheado. Ocurrió dos veces más antes del saque inicial. ¿Iba a ser una de esas noches, una de esas multitudes?

Inglaterra fue el equipo más proactivo antes del descanso; crearon ocasiones, que animaban, y crearon la grande en el minuto 25. Se trataba de la visión de Phil Foden, que había corrido con propósito y ese equilibrio fácil desde el primer pitido; sondeando, también, con sus pases.

El que desplegó para Raheem Sterling fue una belleza y fue para Inglaterra cuando el delantero cortó dentro de Nico Schlotterbeck para abrir el mano a mano con Ter Stegen. El portero de Alemania realizó un bloqueo vital.

Fue el aviso para una ráfaga de Inglaterra. Sterling encontró a Foden, quien tenía a Kane en el medio solo para arrastrar la cruz detrás de él; Kane remató de volea más allá del segundo palo después de que Alemania despejara a medias un córner y Sterling falló un pase a Foden en un quiebre prometedor. Inglaterra necesitaba tener más cuidado con la acción final. Hubo muchos otros ejemplos de ellos que se quedaron cortos en este sentido en la primera mitad.

La fe de Southgate en Pope fue un detalle interesante. El lesionado Jordan Pickford sigue siendo su portero número uno, pero parece que Pope se ha adelantado a Aaron Ramsdale como suplente. Sin embargo, la distribución de Pope sigue siendo un trabajo en progreso. Hubo momentos de ansiedad cuando Inglaterra volvió a él.

Pope no tuvo problemas con las manos en la primera mitad. Lo más cerca que estuvo Alemania fue en el tiempo de descuento cuando Joshua Kimmich disparó un tiro raso apenas desviado. Sterling también se salió con la suya con un tirón de camiseta a Thilo Kehrer dentro del área, aunque la caída del lateral alemán fue teatral.

La última línea de Alemania era extremadamente alta y parecía que había oportunidades para Inglaterra detrás de ella. Solo necesitaban ser más precisos. Sterling terminó la primera parte aprovechando un pase de Kane y, bajo presión, disparando a Ter Stegen.

Maguire escuchaba a los fanáticos detrás de uno de los goles cantar su nombre en la media hora. Se había acostumbrado a su juego y sentía que podría convertirse en una buena noche para él. Entonces todo salió mal.

El primer error de Maguire llegó cuando intentó exprimir un pase a la izquierda como último hombre y estuvo demasiado cerca de Jamal Musiala, quien interceptó. Cuando el ex internacional juvenil de Inglaterra corrió hacia él, realizando pasos en el área, sonaron las campanas de alarma. Maguire se abalanzó y simplemente pateó a Musiala; la flota de pies de su oponente era demasiado. La única sorpresa fue que tuvo que intervenir el VAR para sugerir que se concediera el penalti. Gündogan nunca parecía haber desaparecido. “Football’s Coming Home”, coreó la afición alemana. Je je.

Inglaterra, que había perdido a John Stones por un tirón de músculos en la primera mitad, estaba revuelta por la concesión. Momentos antes, Sterling se había acurrucado en Ter Stegen. Ahora parecían listos para retirarse. Eric Dier resbaló pero Timo Werner, un suplente, falló el centro. Niklas Süle perforó de par en par después de atravesarlo. Musiala eludió una tacleada salvaje de Maguire antes de jugar con Werner, quien disparó mal.

Se acercaba el segundo gol y, cuando lo hizo, fue una belleza, Kai Havertz moldeó un rizador de zurda en la esquina superior lejana después de un descanso letal. Inglaterra había perdido la posesión en lo alto a través de, sí, lamentablemente.

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