Cuatro victorias a lo largo de una brillante temporada del 2021 le alcanzaron a Patrick Cantlay para  obtener el Premio Jack Nicklaus como el Mejor Jugador del Año en el PGA Tour. 
El estadounidense de 29 años superó en esta contienda al español Jon Rahm y a sus compatriotas, los también norteamericanos Bryson de Chambeau, Colin Morikawa y Harris English, sin embargo no faltó quien cuestionara el nombramiento asegurando que Rahm, con 15 Top Ten en todo el curso, fue mucho más regular y consistente en sus actuaciones mientras que Cantlay presentó picos muy altos pero también bajones muy marcados al no poder pasar el corte en eventos como en el Masters de Augusta o en The Open Championship y ni siquiera terminar entre los diez primeros lugares de los torneos considerados mayores, aunque sí fue siete veces Top Ten de torneos de menor prestigio. 
Además, el que Jon Rahm recibiera también hace unos días el Premio de Jugador del Año de la PGA de América, que esta completamente basado en cifras y estadísticas como promedios de golpes, victorias y bajo pares, etc, y no en opiniones subjetivas, indicaba que la nominación mayor del 2021 recaería también en él, pero simplemente no fue así.
Es cierto que Cantlay, que solamente había triunfado en el Zozo Championship y en el Memorial Tournament, cerró muy fuerte el año imponiendose también en el BMW Championship y en la última competencia del calendario,  la FedEx Cup, donde además se llevó 15 millones de dolares de premio, pero los grandes expertos  del golf consideran que ni así fue mejor que el de origen vasco, el actual número uno del ranking de la PGA, que buscará una triple revacha ante Patrick en la Ryder Cup (24 al 26 de septiembre) donde formará parte del Equipo de Europa mientras Cantlay será una de las piezas importantes del Equipo de los Estados Unidos. 

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