A medida que se acerca la Copa del Mundo, Qatar va a necesitar al menos 10 000 litros de agua al día para cada una de las canchas de sus estadios. Con sede en una región prácticamente sin acceso a agua dulce, dependerá de la desalinización, la práctica de eliminar el agua salada para que sea potable.

Parece una solución elegante, pero el problema es que la desalinización, que se prevé que aumente un 37 % en la región del Golfo en los próximos cinco años, tiene enormes costos ambientales, en términos de los combustibles fósiles utilizados para llevar a cabo el proceso. y el medio marino. Pero sin ella, ¿cómo es posible que la región árida sacie su sed?

El cuarenta y tres por ciento de la capacidad mundial de desalinización proviene de los países del Consejo de Cooperación del Golfo (CGG). A pesar de la escasez de agua, los CCG se encuentran entre los mayores consumidores del mundo y dependen en gran medida de las plantas de desalinización.

Los Emiratos Árabes Unidos tienen una de las tasas de consumo de agua per cápita más altas del mundo, con personas que usan aproximadamente 500 litros por día, un 50% por encima del promedio mundial.

Sin embargo, muchos países del CCG, como los Emiratos Árabes Unidos, todavía están interesados ​​en promover estilos de vida ricos en agua a través de los esfuerzos de desalinización. Los jardines bien cuidados y los parques acuáticos son comunes en todas las ciudades, y en el espectáculo de fuentes de Dubái, cada media hora a lo largo del día, más de 83 000 litros de agua se disparan hasta un edificio de 50 pisos.

Pero con el aumento de la población, la industria del agua de la región enfrenta una presión cada vez mayor. “Estas plantas esencialmente tienen ríos que las atraviesan. Si observa la capacidad de desalinización en todo el GCC en su conjunto, el volumen de agua que fluye a través de eso es aproximadamente cuatro veces la cantidad de agua que fluye por el Támesis”, dice Will Le Quesne, director del programa de Medio Oriente del Centro de Reino Unido para Ciencias del Medio Ambiente, Pesca y Acuicultura.

Maryam Rashed Al Shehhi, profesora asistente de infraestructura civil e ingeniería ambiental en la Universidad de Khalifa en los Emiratos Árabes Unidos, dice: “La desalinización es nuestra principal fuente de agua dulce. Es una región muy árida, y la precipitación anual ha disminuido. Así que da mucho miedo pensar en otras fuentes de agua”.

Desde la década de 1950, los GCC han estado a la vanguardia de la desalinización. Las costas del sur del Golfo están salpicadas de más de 300 plantas de desalinización, la mayoría en  Arabia Saudita los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait y Bahrein.

Alimentar la mayor concentración de desalinización del mundo requiere una cantidad significativa de energía. Arabia Saudita, el mayor productor, representa una una quinta parte de la producción mundial, con aproximadamente 30 plantas de desalinización que queman 300 000 barriles de petróleo crudo al día.

De hecho, la mayoría de las plantas de desalinización funcionan con petróleo o gas y funcionan con tecnología de procesamiento térmico, que recolecta vapor del agua hirviendo y lo condensa, o con la tecnología más moderna de ósmosis inversa, que depende en gran medida de la electricidad producida con gas natural para impulsar bombas que forzar el agua a través de membranas muy finas, esencialmente filtrando las sales en el agua.

“De cualquier manera, necesitas bastante energía. Eso puede derivarse de muchas fuentes, incluida la quema de combustibles fósiles”

Esto podría ser devastador para el ecosistema marino del Golfo.  La desalinización es uno de los peores impulsores de la contaminación marina en todo el mundo y produce salmuera, un fluido de desecho altamente salino que generalmente se libera en el mar como agua de mar más salada,

“Las plantas microscópicas del mar, como las huevas de pescado, serán atraídas al sistema y experimentarán niveles muy altos de mortalidad. La mayoría de ellos normalmente se destruyen en su camino a través del sistema”

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