FUTBOL INTERNACIONAL

EL CHELSEA DEJA IR UN IMPORTANTE TRIUNFO FRENTE AL NOTTINGHAM Y SOLO SACA EL EMPATE.

No le van mejor las cosas al Chelsea, que este domingo tenía una gran oportunidad de sumar los tres puntos al visitar a un Nottingham que lucha por evitar el descenso.

Raheem Sterling adelantó a los ‘Bleus’ en una jugada afortunada para los visitantes, ya que el delantero inglés se aprovechó de un rechace de un defensa que pegó en el larguero para marcar a puerta vacía (16º).

Pero el equipo entrenado por Graham Potter, siguiendo la dinámica de la temporada, se fue dejando comer el terreno poco a poco y el Forest fue aumentando su presión sobre la portería de Kepa Arrizabalaga hasta que el marfileño Serge Aurier logró batir al portero español en una jugada confusa dentro del área en la que los defensas londinenses no acertaron a despejar la pelota (63).

Con sus paradas en la segunda parte, Kepa evitó incluso que su equipo se marchase de Nottingham sin botín alguno. Con este punto, Chelsea es 8º, a siete puntos del Manchester United.

El Chelsea solo ha ganado una vez, contra el Bourmemouth el martes, en siete partidos de liga, ya que entran en una semana crítica en la que juegan contra el Manchester City dos veces. Superar al Bringthon para igualar en puntos con el séptimo clasificado, el Fulham,  presumiblemente, no era lo que Todd Boehly, el copropietario del Chelsea, tenía en mente cuando contrató a Potter para reemplazar a Thomas Tuchel como entrenador en jefe en septiembre. Tal vez la visita del próximo domingo al Etihad en la tercera ronda de la FA Cup represente una mejor ruta hacia el éxito esta temporada que el partido en casa de la Premier League del jueves contra los campeones.

Que el Chelsea lograra un esfuerzo en la portería, fuera del objetivo, en la segunda mitad es una acusación condenatoria sobre una variedad ofensiva de talento contra un equipo del Forest que merecía su punto por pura terca mentalidad sangrienta tanto como cualquier otra cosa. Si el disparo de Morgan Gibbs-White en la segunda mitad contra el travesaño hubiera rebotado sobre la línea, el equipo de Steve Cooper habría merecido la victoria, ya que extendieron su invicto jonrón a seis partidos.

Potter admitió: “Nuestro nivel de rendimiento no fue lo suficientemente bueno como para llevarse los tres puntos. No movimos la pelota lo suficientemente rápido, [no hubo] suficiente movimiento”.

La derrota en casa del Tottenham ante el Aston Villa había ofrecido al Chelsea un estímulo antes del inicio del partido, incluso si los cuatro primeros siguen a siete puntos de distancia. Con Benoît Badiashile, el defensa francés, esperando un examen médico antes de confirmar su trasferencia de 32.7 millones de Euros del Mónaco nadie podía acusar al Chelsea de dormirse en los laureles y después de solo un cuarto de hora estaban por delante y aparentemente en control.

Christian Pulisic jugó un buen uno-dos con Mason Mount por el flanco izquierdo antes de cortar de nuevo en su pie derecho. Disparó en un centro diabólico hacia Kai Havertz en el poste cercano donde Willy Boly inadvertidamente remató el balón contra el otro extremo del travesaño.

Con Dean Henderson luchando por recuperar terreno, Sterling tuvo la invitación más fácil para inclinarse hacia atrás y media volea la pelota en la red. Fue su noveno gol en 12 partidos fuera de casa contra equipos ascendidos y, más pertinentemente, su primero para Potter en la Premier League.

Forest, pobre en su derrota por 3-0 ante el Manchester United el martes, tuvo solo el 20% de la posesión en la primera mitad, pero mucha pasión mientras buscaba una manera de volver al juego. Incluso antes de conceder, Gibbs-White, de vuelta de una lesión en la pantorrilla, había jugado Brennan Johnson por el medio y Kepa Arrizabalaga se sintió aliviado al salvar su tiro con el pie izquierdo, así como el rebote.

El Chelsea había respondido al revés de la lesión de Reece James llamando a César Azpilicueta en el lateral derecho, y Denis Zakaria retuvo su lugar en el centro del campo después de su debut en la Premier League contra el Bournemouth. Con el Chelsea tratando de fichar al ganador de la Copa del Mundo Enzo Fernández del Benfica, esta fue una oportunidad para que el centrocampista suizo dejara su huella.

Casi lo hizo, en la frente de Ryan Yates, mientras la pareja se cansaba y se golpeaba el uno al otro durante la primera mitad. El vicecapitán del Bosque fue fichado por arrastrar a su hombre al suelo, pero Zakaria tuvo la suerte de escapar de la sanción cuando apretó el puño hacia Yates y acarició las cabezas.

El City Ground se convirtió aún más en un pozo de osos en la segunda mitad cuando Forest encontró sus correas. Gibbs-White mostró su aplomo y visión cuando irrumpió en el pase corto de Orel Mangala y jugó el balón de canal perfecto detrás de Azpilicueta para que Johnson corriera y condujera hacia la portería, Arrizabalaga salvó bien.

Cuando Yates devolvió un balón para que Gibbs-White estrellara un tiro desde el borde del área penal contra la parte inferior de la barra, los niveles de decibelios subieron a 11. Efectivamente, el empate siguió, poco después de que Potter reemplazara a Zakaria con Mateo Kovacic, sintiendo que el impulso del juego se estaba alejando de él.

Desde la esquina de Gibbs-White hasta el poste cercano, el débil cabezazo de Havertz fue cabeceado por Boly para que Aurier bajara el pecho, girara y voleara en su primer gol para Forest. Si este fue un objetivo concebido en Costa de Marfil, se forjó en el horno del fuego de Forest.

Cooper reconoció la importancia de la afición local para Forest. “Son brillantes”, dijo. “Lo sentimos todas las semanas. No lo daremos por sentado. Tenemos que seguir ganándonos ese apoyo”.

Potter actuó para detener la inundación con un triple cambio, introduciendo a Conor Gallagher, Hakim Ziyech y Pierre-Emerick Aubameyang y, efectivamente, esas piernas frescas frenaron a Forest. Había una sensación de que este era un buen punto ganado para el equipo de Cooper.

A nueve minutos del final, Aubameyang debería haber hecho algo mejor que zambullirse -tal vez caer sería una palabra mejor- para cabecear un centro de Ziyech desde dentro del área de seis yardas. Para el Chelsea, esto se sintió más como dos puntos perdidos.

Ficha técnica

1 – Nottingham Forest: Dean Henderson; Serge Aurier, Joe Worrall, Willy boly, Renan Lodi; Ryan Yates, Remo Freuler, Orel Mangala (Jack Colback, m.78); Morgan Gibbs-White, Brennan Johnson (Sam Surridge, m.82) y Taiwo Awoniyi (Neco Williams, m.88).

1 – Chelsea: Kepa Arrizabalaga; César Azpilicueta, Kalidou Koulibaly, Thiago Silva, Marc Cucurella; Denis Zakaria (Mateo Kovacic, m.61), Jorginho (Hakim ziyech, m.72); Raheem Sterling (Conor Gallagher, m.73), Mason Mount (Pierre Emerick Aubameyang, m.73), Christian Pulisic (Carney Chukwuemeka, m.87); y Kai Haverz.

Goles: 0-1, m.16: Raheem Sterling; 1-1, m.63: Serge Aurier

Árbitro: Peter Bankes. Mostró tarjeta amarilla a Ryan Yates, del Nottingham Forest y a César Azpilicueta y Conor Gallagher, del Chelsea.

Incidencias: encuentro de la decimoctava jornada de la Premier disputado en el estadio City Ground de Nottingham.